Juist in die periode was Albert Einstein vanuit Berlijn op bezoek bij zijn goede vriend Paul Ehrenfest, die in Leiden Lorentz was opgevolgd als hoogleraar theoretische natuurkunde. Lorentz had zijn voltijdshoogleraarschap in Leiden verwisseld voor de functie van curator van het Natuurkundig Laboratorium van Teylers Stichting in Haarlem.

Einstein had in 1915, na zijn speciale relativiteitstheorie uit 1905, in een serie artikelen zijn algemene relativiteitstheorie gepubliceerd. De reacties bij zijn collega’s waren lauw. Maar Lorentz en Ehrenfest waren direct enthousiast en wisselden vele brieven met Einstein om tot een beter begrip te komen. Begin 1916 gaf Lorentz in Leiden voor een select publiek een serie collegevoordrachten o...